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La Universidad de Concordia gana el desafío de satélites,pero ¿volará su satélite alguna vez?


Un equipo de estudiantes de la Universidad de Concordia ganó el tercer Desafío Canadiense de Diseño de Satélites (CSDC), la segunda vez que un equipo de Concordia gana la competencia. La competencia concluyó hace poco más de una semana en el Laboratorio David Florida de la Agencia Espacial Canadiense (CSA) en Ottawa. Concordia Espacial, como se les conoce, también ganaron el desafío inaugural en 2012.

Un total de ocho equipos universitarios participaron en el desafío.

El segundo lugar fue para la Universidad de Manitoba y el tercer lugar fue para la École Polytechnique de Montréal (EPM). El equipo de EPM también recibió el Premio de Alcance Educativo UrtheCast por sus esfuerzos de alcance comunitario.

Las otras universidades participantes incluyeron la Universidad de Columbia Británica, la Universidad de Toronto, la Universidad de Victoria, la Universidad de Waterloo y la Universidad de York.

El objetivo del CSDC es brindar a los estudiantes participantes una base sólida en diseño de satélites, gestión de proyectos y experiencia trabajando en un equipo grande e interdisciplinario. Al final de la competencia, el satélite del equipo ganador se considera listo para dar el siguiente paso, que es lanzar y completar su misión en Órbita Terrestre Baja.

Los equipos ganadores del CSDC con sus trofeos y placas.
Los equipos ganadores del CSDC con sus trofeos y placas. Crédito: CSDC.

Según Larry Revees, el fundador de la competencia, » en total, siete equipos pudieron probar completamente CubeSats, esto es el doble de los que se probaron en cada una de las dos competiciones CSDC anteriores.”

Cuando se le preguntó por qué el CSDC es importante para Canadá, Revees sid «Creo que el CSDC es importante porque presenta a excelentes estudiantes a la comunidad espacial de Canadá y muchas oportunidades gratificantes diferentes que están disponibles en ella(oportunidades que la mayoría de ellos nunca supo que existían). La experiencia que obtienen en ingeniería espacial, administración y liderazgo ayuda a los participantes a buscar esas (y otras) oportunidades, como estudios de posgrado, puestos en la industria espacial canadiense o asistir a la Universidad Espacial Internacional, lo que en última instancia los beneficia a ellos y a las empresas que los contratan. El CSDC está ayudando a construir los cimientos de la próxima generación de líderes espaciales canadienses.”

Jan Dee, líder del equipo de Space Concordia, dijo: «La mejor parte de ganar esta competencia es que hubo momentos en los que pensamos que no podríamos completar el satélite. Muchas veces donde el final parecía muy poco claro y fuera de alcance, pero incluso entonces, el equipo nunca se rindió y, juntos, terminamos logrando algo que va mucho más allá de lo que jamás imaginamos.”

Los jueces inspeccionan la entrada de la Universidad de Waterloo.
Los jueces inspeccionan la entrada de la Universidad de Waterloo. Crédito: CSDC.

La competencia cuenta con el apoyo de las universidades de los equipos y los siguientes patrocinadores ;Boeing, MDA, UrtheCast, Magellan, Defence Research & Development Canada (DRDC), la Agencia Espacial Canadiense / Laboratorio David Florida, Mitacs, Tri-University Meson Facility (TRIUMF) y Analytical Graphics Inc.

Desafortunadamente, ninguno de los ganadores anteriores ha tenido sus satélites volando. Cuando le pregunté a Reeves si el ganador de este año haría volar su satélite, dijo que estaba tratando de hacerlo realidad.

Como se evidenció anteriormente con el éxito de la primera Simposio Canadiense de SmallSat, los satélites pequeños tienen una gran demanda y parece que Canadá tiene la oportunidad de desempeñar un papel más importante en esta industria de rápido crecimiento. Y competiciones como el CSDC están desarrollando jóvenes talentos. Pero, ¿qué dice cuando una competencia como esta no puede encontrar suficiente apoyo para completar el proceso y volar los satélites ganadores?

Parece que existe una clara oportunidad para que el gobierno canadiense y, en particular, la Agencia Espacial Canadiense, intensifiquen ahora e inviertan en estos talentosos estudiantes. ¿Cuánto costaría? Por aproximadamente 2 221,000 U. S.,. El satélite Concordia podría estar en camino a la Estación Espacial Internacional en una misión de reabastecimiento donde un astronauta lo lanzaría desde el lanzador de satélites en el módulo japonés. ¿Por qué no podemos hacer eso?


El autor, Marc Boucher, es el ex CEO de la Asociación Canadiense de Comercio Espacial (CSCA) y escribió una recomendación en apoyo de la financiación del Desafío Canadiense de Diseño de Satélites en el Resumen del Presupuesto 2016 de CSCA.

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